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新发现20颗卫星,土星超越木星加冕太阳系“卫星之王”

2019-10-09 来源:科技号

科技号,国际天文学联合会IAU日前宣布,一个研究团队发现了20颗围绕土星运行的新卫星,从而使土星的已知卫星数量达到至少81颗,该研究团队由卡内基科学学会的天文学家斯科特·S·谢泼德领导。此前,木星雄踞“卫星之王”榜首达20年,共拥有79颗自然卫星。

美国宇航局的哈勃望远镜在2017年4月拍摄了木星的特写照片。图片来源:美国宇航局,欧洲航天局和西蒙(美国宇航局戈达德)。

报道称,在这20颗新卫星中,离土星最近的两颗卫星围绕土星运行一圈大约需要两年时间,而最远的卫星则需要大约三年才能绕土星运行一圈。

谢泼德在一份声明中说:“研究这些卫星的运行轨道不仅可以揭示它们的起源,还可以提供有关土星形成时期周围环境的重要信息。”

据报道,科学家通过演算法分析在夏威夷毛纳基火山上用昴星团望远镜发现的影像,发现了20颗新土卫。据称,演算法可以区分围绕木星周围静止不动的恒星、星系以及卫星。

谢泼德说:“我们正在利用世界上最大的一些望远镜来完成对巨大行星周围小卫星的盘点。”他强调了这些卫星的“关键”角色,因为它们在帮助研究人员确定太阳系行星的形成和演变过程方面发挥着重要作用。

在寻找冥王星以外的一个新的巨大行星(有时也称为X行星)时,DTM的科学家斯科特·谢泼德(Scott Sheppard)继续与大卫·托伦(夏威夷大学)和查德威克·特鲁希略(北亚利桑那大学)一起对夜空进行调查适用于外部太阳系中非常遥远的物体。在搜索过程中,谢泼德和他的团队将望远镜对准木星附近,并发现了两颗新的,宽约一英里的木星卫星,S / 2016 J 1和S / 2017 J 1(“ S”代表卫星,“ J”代表木星) ,均于2017年6月上旬宣布。

木星卫星S / 2016 J1,显示了其相对于背景恒星和星系的运动

木星卫星S / 2017 J1

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